Новости СМИ2

Кому и зачем было выгодно продать Аляску американцам

Кому и зачем было выгодно продать Аляску американцамРусские первопроходцы с начала XVII века прошли пешком тысячи километров на Восток. Добрым словом, а чаще огнем и мечом они покоряли десятки народов. На Восток уходили сотни отчаянных людей, неся с собой порох, свинец и пушки; обратно возвращались с тюками пушнины и рассказами о новых землях и людях. Даже океан не остановил русских казаков, купцов и промышленников — к середине XVIII века они смогли преодолеть его, застолбив за собой Русскую Америку — Аляску. 149 лет назад Россия продала Аляску США.

"Алеутский путь"

Движение русских первопроходцев "встречь солнцу" рано или поздно должно было докатиться и до Аляски. Имеются сведения, что первыми берега Америки заметили еще участники экспедиции Семена Дежнева, прошедшие Беринговым проливом в середине XVII века. Однако точно подтвержденная встреча состоялась лишь спустя сто лет.

В августе 1732 года геодезист Михаил Гвоздев и подштурман Иван Федоров увидели аляскинское побережье с борта бота «Святой Гавриил». Это было одно из судов экспедиции Шестакова-Павлуцкого, отправленной из Санкт-Петербурга на Дальний Восток для "призыва в подданство коряков и чукчей, обследования и присоединения к русским владениям новых земель в Тихом океане". Тогда впервые часть берега Северной Америки была нанесена на русские карты.

Через 10 лет побережье Аляски исследовали суда Второй Камчатской экспедиции Витуса Беринга. Ее участники высаживались на Алеутские острова и картографировали путь к побережью Северной Америки от русской Камчатки. В последующие десятилетия за ними потянулись многочисленные промышленники и купцы, желавшие освоить этот богатый, но еще не обжитый край. "Алеутский путь", пролегавший от одного небольшого острова к другому по всей Алеутской гряде от побережья Евразии до берегов Северной Америки, позволял промышленникам передвигаться на небольших суденышках — стругах и кочах — без риска погибнуть в суровом, бушующем море. Первым русским, вступившим на материковое побережье Аляски, стал промышленник Гавриил Пушкарев. Летом 1760 года он вместе с товарищами высадился на землю, которую посчитал островом, и назвал этот остров Аляской, позаимствовав слово из языка местных алеутов. Но Пушкарев ошибался — это была материковая земля.

Первое постоянное русское поселение было основано здесь лишь 25 лет спустя. Экспедиция иркутского купца Григория Шелихова в 1784 году на трех судах подошла к острову Кадьяк у самого побережья Аляски и, сочтя место достаточно безопасным, основала первый русский форпост в Северной Америке. С этих пор и началась активная "колонизация" этих земель русскими промышленниками. В 1791 году на южном материковом побережье Аляски был заложен форт Святого Николая (ныне город Кенай), отсюда якутский купец Павел Лебедев-Ласточкин снарядил первую разведывательную экспедицию в глубь материка для исследования реки Юкон.

В 1799 году Российско-Американская компания, получившая монопольные права на добычу пушнины и ведение всякой иной хозяйственной деятельности в Русской Америке, основала на острове Ситка крупное поселение — Михайловскую крепость, позднее получившую название Ново-Архангельск и ставшую центром покорения нового края. К началу XIX века на территории Русской Америки — Алеутских островах и Аляске — жили и работали уже десятки русских людей: промышленников, купцов и служилых (казаков, солдат, моряков и офицеров).

Борьба за мех бобра

Зачем же русские так стремились к далеким североамериканским берегам? Времена, когда пушнина была единственной доступной России валютой, уже прошли, но тем не менее вплоть до начала XIX века "мягкая рухлядь" по-прежнему приносила казне и предпринимателям ощутимый доход. Русских промышленников на Аляске по-настоящему интересовала только одна вещь — ценный мех калана, тогда его именовали "морским бобром".

Каланы, которых правильнее называть морскими выдрами, — это довольно крупные морские зверьки семейства куньих, обитающие на обширной территории вдоль побережья северной части Тихого океана. Уникальные хищники научились использовать орудия труда, чтобы разбивать крепкие раковины моллюсков, не поддающиеся даже их крепким зубам. Каланы переворачиваются в воде на спину и прямо на своем брюхе разбивают раковины небольшими камнями, которые "таскают" с собой.

Но вовсе не удивительная для не приматов способность использовать орудия труда интересовала промышленников. Мех калана — настоящая находка для охотников за пушниной.

Во-первых, он исключительно теплый — очень густой, плотностью до 45 тысяч волосков на квадратный сантиметр. У этих зверьков практически нет подкожного жира, в отличие от тюленей или других морских млекопитающих, так что мех — единственное, что спасает их от переохлаждения. Именно поэтому шкурки калана — уникальный материал для производства по-настоящему теплой одежды.

Во-вторых, у калана нет ярко выраженных периодов линьки, волосы на его шкуре равномерно меняются на протяжении всего года, значит, охотиться на него можно в любой сезон и получать стабильно высокое качество меха.

В-третьих, калан относительно легкая добыча. Зверек невероятно дружелюбен и любопытен, почти не боится человека и близко подпускает его к себе. Каланы многими повадками напоминают людей, в алеутском фольклоре есть даже легенда о двух влюбленных, бросившихся в море и превратившихся в каланов. В отличие от соболя, добыча которого требует установки сотен и тысяч ловушек, обхода огромных территорий тайги, охота на калана гораздо менее трудоемкое занятие.

О существовании такого замечательного зверька "широкая публика" узнала лишь в 1743 году.

В 1741 году одно из судов Второй Камчатской экспедиции Витуса Беринга, "Святой Петр", потерпело крушение у острова Святого Юлиана (входит в архипелаг Командорских островов). Мощная волна сорвала с якоря корабль и перебросила его через рифы во внутреннюю бухту острова. При кораблекрушении и в течение первой тяжелой зимы погибли 30 моряков из команды в 75 человек. Сам Витус Беринг скончался 6 декабря 1741 года. Позже этот остров назовут в его честь. Остальные члены команды укрылись в наскоро вырытых землянках, которые топили плавником, в обилии валяющимся на берегу. Моряки охотились на морских коров, котиков и каланов и смогли продержаться до наступления весны, когда принялись за строительство нового судна из обломков "Святого Петра". В августе 1742 года они добрались до Петропавловска, недавно основанного на Камчатке, и удивили своих товарищей, не чаявших уже увидеть их живыми. Но еще больше удивились санкт-петербургские чиновники, когда отправили на меховые аукционы в Лондон 900 шкурок калана, добытых экспедицией Беринга и привезенных в столицу России годом позже. Мех калана был оценен так высоко, что проданные шкурки смогли окупить всю экспедицию. С конца XVIII века и до середины века XX охотники из самых разных стран устроили настоящий геноцид калана. Всего за 100 лет промышленной добычи зверя популяция калана сократилась в сотни раз — с нескольких сот тысяч особей всего до двух тысяч. К середине XX века все страны региона запретили охоту на калана и его популяция медленно восстанавливается. Эта жажда наживы рано или поздно должна была привести к открытому столкновению.

С этого времени и начинается большая русская охота за "морскими бобрами" — сотни людей устремляются на восточные рубежи России, мечтая сказочно разбогатеть.

В 1799 году правительство организует Российско-Американскую компанию, которая должна была поставить добычу пушнины на Камчатке и Аляске на поток и жестко контролировать поступление доходов в казну. Ее вотчиной стало все западное побережье Северной Америки — от Алеутских островов до Калифорнии, а также огромные территории на восточном побережье Евразии.

"Конкуренты" с другой стороны океана тоже не зевали. Загадочные шкурки с русского Дальнего Востока приводили иностранцев в экстаз. Калан стал известен англичанам и американцам после Третьей экспедиции Джеймса Кука, исследовавшей побережье Аляски в поисках Северо-Западного прохода, — пути из Тихого в Атлантический океан. В 1778 году Кук на двух кораблях — "Резолюшен" и "Дискавери" — достиг Алеутских островов, где встретил русских промышленников, передавших ему подробную карту Западного побережья Аляски, составленную в ходе русских экспедиций Беринга. Она содержала гораздо больше подробностей и была не в пример точна по сравнению с картами, имевшимися в распоряжении Джеймса Кука. Он перерисовал карту и в знак уважения к своим коллегам назвал пролив между Евразией и Америкой — Беринговым. Кук пытался пробиться на север, но в Чукотском море его остановили сплоченные льды, и ему пришлось возвращаться, так и не достигнув своей цели. Несмотря на неудачу экспедиции, морякам сопутствовала хорошая охота, и они заготовили большое количество пушнины на продажу. На обратном пути во время стоянки на Гавайских островах Кук погиб в столкновении с аборигенами, а его команда продолжила долгий путь домой. В китайском порту Кантон они выручили огромные деньги за продажу всего нескольких шкурок калана, и в 1780 году, когда "Резолюшен" и "Дискавери" возвратились в Англию, эта новость стала известна всему миру.

Теперь в борьбу за "морского бобра" включились англичане, американцы и даже японцы.

Русские против индейцев

Жизнь промышленников и служилых людей на Аляске нельзя назвать безоблачной. Суровый климат, постоянные перебои со снабжением, холод, голод и неминуемая смерть от самых незначительных травм и болезней — никакой медицинской помощи не было и в помине — делали пребывание людей на дальних рубежах очень тяжелым. Приходилось буквально бороться за выживание, а еще и параллельно думать и о государевой выгоде, и о собственном обогащении.

Но на Аляске возникла еще одна, куда более серьезная проблема. Местные жители ожесточенно сопротивлялись русским, желавшим заставить их служить российскому царю…

Источник: http://tass.ru/

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

* Copy This Password *

* Type Or Paste Password Here *


Ещё статьи из рубрики «АНАЛИТИКА»:
Ещё статьи из рубрики «Геополитика и безопасность»:

Архив материалов

Декабрь 2016
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Ноя    
 1234
567891011
12131415161718
19202122232425
262728293031  

Обсуждение