U.S. authorities are concerned about the fighting in Syria Americans Власти США обеспокоены воюющими в Сирии американцами

Новости

americanFederal officials say Americans are joining the bloody civil war in Syria, raising the chances they could become radicalized by al-Qaida-linked militant groups and return to the U.S. as battle-hardened security risks.

The State Department says it has no estimates of how many Americans have taken up weapons to fight military units loyal to Syrian President Bashar Assad in the conflict that has killed more than 100,000 people over 2 1/2 years. Other estimates — from an arm of the British defense consultant IHS Jane’s and from experts at a nonprofit think tank in London — put the number of Americans at a couple dozen. The IHS group says al-Qaida-linked fighters number about 15,000, with total anti-Assad force at 100,000 or more.

This year, at least three Americans have been charged with planning to fight beside Jabhat al-Nusrah — a radical Islamic organization that the U.S. considers a foreign terrorist group — against Assad. The most recent case involves a Pakistan-born North Carolina man arrested on his way to Lebanon.

At a Senate homeland security committee hearing this month, Sen. Thomas Carper, D-Del., said: «We know that American citizens as well as Canadian and European nationals have taken up arms in Syria, in Yemen and in Somalia. The threat that these individuals could return home to carry out attacks is real and troubling.»

The hearing came about two weeks after the FBI and other officers arrested Basit Sheikh, 29, at the Raleigh-Durham International Airport on charges he was on his way to join Jabhat al-Nusrah. Sheikh, a legal resident of the United States, had lived quietly, without a criminal record, in a Raleigh suburb for five years before his Nov. 2 arrest. A similar arrest came in April in Chicago. And in September, authorities in Virginia released an Army veteran accused of fighting alongside the group after a secret plea deal.

In August, outgoing FBI Director Robert Mueller told ABC News that he was concerned about Americans fighting in Syria, specifically «the associations they will make and, secondly, the expertise they will develop, and whether or not they will utilize those associations, utilize that expertise, to undertake an attack on the homeland.»

Current FBI Director James Comey said this month that he worried about Syria becoming a repeat of Afghanistan in the 1980s, after the Soviet invasion, with foreign fighters attracted there to train. The FBI refused to say whether it’s directed agents to increase efforts to stop Americans bound for Syria.

In the case of Sheikh, his North Carolina home isn’t considered a breeding ground for terrorist activity. But Aaron Zelin, who works for both the London-based International Centre for the Study of Radicalisation and the Washington Institute for Near East Policy, notes that Sheikh lived about three hours from the hometown of Samir Khan, the editor of an English-language al-Qaida magazine who was killed in a drone attack in Yemen.

Sheikh is charged with planning to assist a group the State Department has declared a terrorist organization. It’s not illegal for Americans who also hold citizenship in another country to fight in that country’s military. But American citizenship can be lost for voluntarily serving in foreign armed forces hostile to the U.S.

For five months this year, Sheikh didn’t know he was being monitored as he posted messages and videos on Facebook expressing support for jihadi militants fighting Assad’s forces, according to a Nov. 2 sworn affidavit by FBI Special Agent Jason Maslow in support of the warrant to arrest Sheikh.

In August, Sheikh commented to an undercover FBI employee’s posts on a Facebook page promoting Islamic extremism. The two struck up an online relationship, the affidavit said. Sheikh told the informant he planned to trek to Syria to join «a brigade in logistics, managing medical supplies.» Days later, Sheikh said he’d bought a one-way ticket to travel to Turkey in hopes of making contact with people who would get him to Syria.

A federal magistrate ruled that Sheikh should be detained until his trial because there was clear evidence that he wouldn’t appear if released on bond and that there was a «serious risk» to the community if he were freed.

Basit Sheikh’s arraignment is scheduled for January. He could face up to 15 years in prison and a $250,000 fine if convicted.

americanПо заявлениям федеральных властей, некоторые американцы вступают в кровавую гражданскую войну в Сирии, тем самым увеличивают шансы на то, что подвергшись влиянию радикальных военизированных групп аль-Каиды и пройдя боевую закалку, будут составлять угрозу внутренней безопасности США.

Госдепартамент сообщает, что не располагает точными данными о количестве американцев, взявших в руки оружие и участвующих в сирийском конфликте, в котором уже погибло более 100 тыс. человек. По другим оценкам – консультанта оборонного ведомства Великобритании и независимых экспертов – американцев несколько десятков. Некоторые источники утверждают, что боевиков, связанных с Аль-Каидой – около 15 тыс., всего же против Асада воюет более 100 тыс. наемников.

В этом году, по крайней мере трое жителей США обвинены в намерении сражаться против Асада на стороне Джабат-аль-Нусра – радикальной исламистской организации, которая в США признана террористической. Последнее дело касается гражданина штата Северная Каролина, уроженца Пакистана, арестованного по пути в Ливан.

На заслушиваниях в комитете по внутренней безопасности Сената, сенатор Томас Карпер сказал: «Мы знаем, что американские граждане, также как европейцы и канадцы, с оружием в руках принимают участие в вооруженных конфликтах в Сирии, Йемене и Сомали. Угроза того, что эти личности по возвращении домой смогут провести террористические атаки, реальна и вызывает беспокойство».

Слушания проходили в течение 2-х недель, после чего сотрудники ФБР арестовали 29-летнего  Басита Шейха в международном аэропорту Ралей-Дархам по обвинению в намерении вступить в организацию Джабат-аль-Нусра. Шейх, получив американское гражданство, жил тихо, не привлекая внимание полиции, на протяжении 5 лет, вплоть до 2 ноября, когда был арестован. Похожий арест произошел в Чикаго в апреле. А в сентябре власти Вирджинии, после заключения сделки со следствием, освободили ветерана Армии США, обвиняемого в том, что он воевал на стороне террористической организации.

В августе, уходящий директор ФБР Роберт Мюллер, рассказал агентству АВС News, что он обеспокоен американцами, воюющими в Сирии, в частности «опытом, который они приобретут, и будут ли они его использовать для проведения террористических атак на родине».

Нынешний директор ФБР Джеймс Комей выразил свое беспокойство ситуацией в Сирии, повторяющей Афганистан 1980-х г.г., когда воевать с СССР привлекались иностранные боевики.

ФБР отказалось говорить о мерах, предпринимаемых для остановки американцев, направляющихся в Сирию.

В случае с Шейхом, его дом в Северной Каролине не являлся питательной средой для деятельности террористов. Однако Аарон Зелин, работающий в Лондонском международном центре по изучению радикализма и Вашингтонском институте ближневосточной политики, отмечает, что Шейх жил в трех часах езды от дома Самира Хана, редактора англоязычного журнала аль-Каеды, который был убит в Йемене в результате атаки беспилотника.

Шейх обвиняется в оказании помощи группе, которая, по мнению Госдепартамента, считается террористической. Нет ничего противозаконного в том, что американец, имеющий гражданство другой страны, воюет в этой стране. Но американское гражданство можно утратить за добровольную службу в вооруженных силах страны, враждебной США.

На протяжении пяти месяцев текущего года Шейх не знал, что находился по наблюдением, когда размещал сообщения и видео на страницах в Facebbok, выражая поддержку боевикам, воюющим против Асада.

В августе Шейх прокомментировал пост одного из сотрудников ФБР, работающего под прикрытием, высказываниями, содействующими исламскому экстремизму. Шейх также сказал информатору, что он планирует поехать в Сирию, чтобы присоединиться к «тыловой бригаде, обеспечивающей медикаментами». Днем позже он сообщил, что купил билет до Турции в надежде найти контакт с людьми, которые доставят его в Сирию.

Федеральный суд вынес решение о задержании Шейха до судебного разбирательства его дела, так как нет уверенности, что появится снова, в случае освобождения под залог, а также существует угроза обществу, если он будет на свободе.

Судебные слушания по Басиду Шейху запланированы на январь. В случае, если его признают виновным, Шейху грозит до 15 лет тюрьмы и штраф в размере 250 000 $.

(Перевод «BelVPO»)

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.