Air Force Begins Hill Battle to Retire A-10, U-2 ВВС США намерены вывести из состава самолеты А-10 и U-2. Конгресс – против

Новости

a-10The Air Force started efforts Tuesday to convince Congress to approve its proposal to retire the A-10 Warthog and U-2 spy plane fleets even though lawmakers have taken a firm stance in blocking similar recent attempts.

Defense Secretary Chuck Hagel announced Tuesday the Defense Department’s plan to retire the two fleets as part of the Pentagon’s proposed fiscal year 2015 defense budget. The budget will officially be submitted on March 4 and the debate moves to Congress over the A-10 and U-2’s future.

Air Force generals have made mostly the same case they have in the past to retire these historic fleets: The A-10 and U-2 have served the country well, but the Air Force can’t afford to continue flying planes that fulfill «niche» missions. It’s time to transition to multi-mission platforms such as the F-35 and the Global Hawk.

Congress has heard this message before and subsequently blocked any attempts to shutdown these fleets. A collection of Pentagon leaders to include the Air Force under secretary and the Air Force’s top uniformed weapons buyer couldn’t say why they expected this year’s budget battle to have a different result.

Lt. Gen. Charles Davis, military deputy for Air Force acquisition, said Tuesday he’s frustrated by a system that allows politicians to block military brass recommendations.

«Personally I’d like to think that the airpower experts like [Air Force Chief of Staff Gen. Mark Welsh], [Air Combat Command Commander Gen. Gilmary Michael Hostage] and [Air Force Space Command Commander Gen. William Shelton] and all those folks out there that have done this for a very long time should have the latitude to decide what the right system is going forward,» Davis said.

He acknowledged that there are those on Capitol Hill the Air Force will have to convince in upcoming budget hearings. However, he warned the specialized political interests of certain Congressmen and Senators wishes to appease their home districts will weaken the Air Force as a whole.

He didn’t name specific lawmakers, but he said it’s a mistake to try to meet short term goals and try to «keep a lot of people very happy for a very localized period of time, and maybe in a very localized part of the country, and maybe within a very localized company.»

The specific portion of the country that Davis is referencing is the states where A-10s and U-2s fly, and the companies he’s talking about are those that have contracts to build and maintain those aircraft. The A-10 also has a champion in Sen. Kelly Ayotte, R-N.H., whose husband is an A-10 pilot, and sponsored legislation in last year’s defense budget preventing the Air Force from closing A-10 squadrons.

The Air Force first started flying the U-2 in 1955 and the A-10 in 1975. Both aircraft are two of the most prestigious in the service’s fleet. The U-2 Dragon Lady flew countless missions over the Soviet Union, East Germany and Cuba collecting intelligence throughout the Cold War. The A-10 is one of the most respected aircraft by ground troops who see it as the service’s pre-eminent ground attack aircraft.

Congress has argued against retiring the A-10 and U-2 because the aircraft the Air Force plans to replace the two planes with are not ready.

Air Force leaders expect to replace the A-10 with the Joint Strike Fighter — an aircraft that has been plagued with delays and cost overruns throughout its development program. Lawmakers have told Air Force leaders that it’s hard for them to remain confident the F-35 will be delivered on the timeline the service has laid out.

The plan is to replace the U-2 with the RQ-4 Global Hawk. Davis admitted during his Tuesday speech that the Air Force still has to make progress in upgrading the Global Hawk and ensure the long range drone can operate in bad weather.

Despite the problems, Davis said the Air Force is confident the F-35 and the Global Hawk will be ready to fulfill the missions of the A-10 and U-2 by the time they are out of service.

a-10По сообщениям американского информационного агентства, ВВС США пытаются убедить Конгресс одобрить предложения по выводу из их состава штурмовиков A-10 и разведывательных самолетов U-2, несмотря на то, что законодатели заняли твердую позицию блокирования подобных инициатив.

Министр обороны США Чак Хейгел заявил, что планы военного ведомства по снятию с эксплуатации этих самолетов являются частью предложений в оборонный бюджет Пентагона на 2015 финансовый год. Бюджет будет официально представлен 4 марта, поэтому полемика о будущем самолетов A-10 и U-2 перемещается в Конгресс.

Обратившись к Конгрессу, генералы ВВС, по сути, сделали то, что обычно делают в случае своей отставки: A-10 и U-2 хорошо послужили стране, но ВВС больше не могут продолжать эксплуатацию самолетов, которые занимают определенную «нишу» в выполнении задач. Настало время перехода к многофункциональным платформам, таким как F-35 и до Global Hawk.

Еще до этого обращения Конгресс блокировал (и в дальнейшем собирается это делать) любые попытки сокращения парка этих самолетов. Представители Пентагона и высокопоставленные чиновники ВВС, включая замминистра, не смогли сказать, почему они ожидали от бюджетных баталий в этом году иных результатов.

Генерал-лейтенант Чарльз Дэвис, отвечающий за поставки в ВВС США, заявил, что он разочарован системой, которая позволяет политикам блокировать предложения военного руководства. «Лично я хотел бы думать, что эксперты в области военной авиации и те, кто делал это в течение продолжительного времени, должны иметь широкие познания, чтобы решить, какая правильная система идет вперед», – сказал Дэвис.

Он признал, что на Капитолийском Холме есть те, кого представители ВВС должны будут убеждать на предстоящих слушаниях по бюджету. Тем не менее, генерал предупредил, что особые политические интересы некоторых конгрессменов и сенаторов, желающих успокоить свои округа, ослабят ВВС в целом.

Он не назвал конкретных фамилий, но заявил, что будет ошибкой попытка достичь краткосрочных целей и «осчастливить людей на очень короткое время, в очень ограниченной части страны, связанной с местными компаниями».

Конкретные части страны, на которые ссылается Дэвис, являются  штаты, где эксплуатируются A-10 и U-2, а компании, о которых он говорит – это те, что имеют контракты на строительство и обслуживание данных самолетов.

ВВС впервые начали эксплуатировать U-2 в 1955 году, а А-10 – в 1975 году. U-2 Dragon Lady налетал бесчисленное множество часов при выполнении задач над территориями СССР, Восточной Германии и Кубы, осуществлял сбор разведывательной информации на протяжении всей Холодной Войны. A-10 является самым уважаемым самолетом в сухопутных войсках, которые признают его как выдающийся штурмовик.

Конгресс выступил против снятия с эксплуатации А-10 и U-2, потому что самолеты, которыми ВВС США планируют их заменить, до сих пор не готовы.

ВВС планируют заменить A-10 на Joint Strike Fighter – самолет, на протяжении всей программы развития которого постоянно выявлялись задержки и перерасход денежных средств.

Законодатели заявили, что ВВС столкнется с трудностями при убеждении Конгресса в том, что F-35 будет поставлен на вооружение в установленные сроки.

U-2 планируется заменить беспилотником RQ-4 Global Hawk. Однако в своем выступлении Дэвис отметил, что ВВС еще предстоит сделать прогресс в модернизации Global Hawk и обеспечении длительной работы дрона в сложных погодных условиях.

Несмотря на проблемы, Дэвис заявил об уверенности ВВС США в том, что к тому времени, когда A-10 и U-2 снимут с эксплуатации,
F-35 и Global Hawk будут готовы к поступлению на вооружение.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.